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I am a native French speaker. I grew up in Cuba which is an Hispanic country for eight years.
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Article Title: Translation of Apples have feelings too by Rei Hayafune.
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1, Average Rating: 10 (10 Max)
By Rei Hayafune :
Apples have feelings too.

In Japan and elsewhere, people often wash their produce before eating it. Why? Is it to rinse off the dirt and insects? Or maybe we are hoping to clean off all the dreaded pesticides?

Perhaps the question is: do we really need those pesticides? One pioneering organic apple grower, Akinori Kimura, has proven that we do not. For years now, he has been inundated by more orders than he can handle from those who want a taste of what has been nicknamed the Miracle Apple.

Kimura’s farm in Hirosaki, Aomori prefecture, has been visited by thousands of people interested in learning his secrets. He regularly gives talks across Japan and we were lucky enough to hear him speak at the Green Expo 2009, held from 4-5 July in Yokohama. (See the Green Expo video at the bottom of this page.)

Worldwide pesticide

Why is Kimura’s tale so important? Perhaps you have heard that overall average pesticide use declined by 5% between 1990 and 2003 in Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) member countries. However, as the chart shows, trends vary dramatically in different areas of the world. There have been notable decreases in Hungary, the Netherlands, Germany and Japan, but increases across Southern Europe and in Mexico.

For countries where there has been a large increase in pesticide use, the main reason has been the expansion of crop production and substitution of labour for pesticides. On the other hand, the factors behind decreases in pesticide use are diverse, ranging from declines in crop production, the rise of environmental awareness, tighter pesticide controls, to the use of new targeted pesticide products with lower doses.

Sadly, however, global pesticide production continues to increase year on year. Also, quite surprisingly, the average share of agricultural land area in OECD countries under certified organic farm management is still very limited — lower than 2%.

According to a report from Japan’s Ministry of Agriculture, Forestry and Fisheries (MAFF), the percentage of organic crops in Japan is very small — just 0.18% of total production in 2007. Nearly half of Japan’s farmers say they would switch to organic farming if the conditions were right, pointing out that it is not easy to convert from conventional farming to organic farming as it is much more time-consuming and costly. Farmers also complain about the lack of training available on organic farming methods.

There is also an entangled relationship between farmers and the Japan Agricultural Cooperative (JA). Kazuhito Yamashita, an ex-bureaucrat from MAFF, has revealed that farmers lose support from JA and are ostracised if they don’t use pesticides and fertilizer sold by JA. For most Japanese farmers, it is almost impossible to continue doing business without JA’s support.

Lately, there is apparently a segment of the JA membership who are beginning to think seriously about organic farming, so hopefully their aspirations will spread within the cooperative.

As solid as oak

Even though pesticide-free farming is thought to be possible for just about every crop, the productivity of certain plants like rice, wheat, soybeans, mandarins, oranges and daikon radish falls by 20 to 35% without pesticides.

Apples have undergone numerous breeding modifications, making them particularly susceptible to disease and insects. As a result, apples suffer a productivity loss of over 90% without pesticides, according to statistics by Japan Planet Protection Association.

Despite these challenges, Kimura has successfully been growing pesticide and fertilizer-free apples. He began pesticide-free farming when his wife suffered from pesticide poisoning. At the start of his switch to organic methods, he suffered a major loss in income. With his business on the brink of collapse, Kimura went to the mountains, contemplating suicide.

There he noticed that the wild pesticide-free oak trees were surrounded by overgrown weeds, yet they were growing well and overflowing with acorns. Kimura thought he could give this technique a try with his apple trees and he began working on reviving the natural ecology of his fields. Finally on the ninth spring, his apple trees blossomed again.

Kimura’s fields are now overgrown with weeds and the earth is warm even when you dig deep: just like the soil in the mountains. He says his apple trees, which have deep roots, feel happy in this environment. In contrast, when Kimura was still practicing non-organic methods, the ground temperature dipped sharply just 10 cm down after the field had been sprayed with pesticides and fertilizers. Saturating fields with pesticides weakens micro-organisms and a lack of weeds disrupts the ecosystem. The more diverse weeds, the better balanced the soil.

Social costs

In our modern era, production rates of crops have risen sharply due to the mechanization of farming, breeding techniques, and the organization of large-scale farming operations that utilise large quantities of pesticides and fertilizers.

The chemical industry spends vast sums on the research and development of pesticides and fertilizers, yet there is little being done to address the costs they bear on both human and biological ecosystems.

These costs include soil exhaustion, where the overuse of fertilizers strips the soil of nutrients. In addition, many varieties of today’s agricultural produce have been deliberately modified so that it is now very difficult to grow them without pesticides.

Pesticide use also has impacts on biodiversity, killing many of the bugs, good and bad, that work in tandem with our food crops. Further, when the same pesticides are used for certain periods and in certain amounts, pests develop a resistance to the chemicals and therefore a new pesticide must be developed and the vicious cycle continues.

Even more worryingly, there are large stockpiles of pesticides, banned due to their effects on the body and environment, that are left abandoned and are now creating problems across the world.

Despite these serious concerns, the chemical habits of the food industry continue. Considering all that is at stake, not only for farmers and the ecosystems, but for our own health too — is it not well past the time to “vote with our forks”?

Quite clearly, we also need more enlightened farmers like Akinori Kimura and his Miracle Apples as strong examples of what can be achieved.

Translated to french by malkier.

Translated :
Les Pommes aussi ont des sentiments

Au Japon comme ailleurs, les gens lavent souvent leurs aliments avant de les manger. Pourquoi ? Est-ce pour rincer la saleté et les insectes ? Ou peut-être espérons-nous les purger des pesticides tant craints ?

Peut-être la question est-elle : avons-nous vraiment besoin de ces pesticides ? Un fermier, pionnier dans la culture de pommes organiques, Akinori Kimura a prouvé que ce n'est pas le cas. Depuis des années, il est inondé par plus de commandes qu'il ne peut satisfaire de la part de ceux qui veulent goûter à ce qui a été surnommé la Pomme Miraculeuse.

La ferme de Kimura à Hirosaki, préfecture d'Aomori a été visitée par des milliers de personnes venues apprendre ses secrets. Il donne régulièrement des conférences à travers le Japon et nous avons été assez chanceux de l'entendre à la Green Expo 2009, tenue du 4 au 5 Juillet à Yokohama. (Voir la vidéo de la Green Expo en fin de page).

Pesticide Mondial

Pourquoi le récit de Kimura est-il si important ? Peut-être avez-vous appris que l'utilisation globale des pesticides a chuté de 5% entre 1990 et 2003 dans les pays membres de l'Organisation pour la Coopération et le Développement Economique (OCDE). Toutefois, comme le montrent les statistiques, les tendances varient considérablement dans différentes régions du monde. Il y a eu une baisse remarquable en Hongrie, dans les Pays-Bas, en Allemagne et au Japon mais une hausse en Europe du sud et au Mexique.

Pour les pays qui ont connu une hausse dans l'utilisation des pesticides, la raison fondamentale a été une croissance des la production agraire et une substitution de la main d'oeuvre par les pesticides. D'autre part, les facteurs derrière la diminution dans l'utilisation des pesticides vont d'une chute de la production agraire, à l'éveil d'une conscience environnementale en passant par des contrôles plus accrus des pesticides et l'utilisation de pesticides spécifiques avec des doses moindres.

Malheureusement, la production globale de pesticides continue de croître d'année en année. Aussi, contre toute attente, la part moyenne de surface arable sous un régime de production agraire organique des pays membres de l'OCDE reste encore très limitée - moins de 2%.

Selon un rapport du Ministère Japonais de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche (MJAFP), le pourcentage de cultures organiques au Japon est très faible - juste 0,18 % de la production totale en 2007. Près de la moitié des fermiers japonais disent être disposé à passer à une culture organique si les conditions sont réunies, mettant toutefois l'accent sur le fait qu'il n'est pas aisé de faire une telle migration étant donné que la culture organique est plus contraignante et coûteuse. Les fermiers soulignent le manque de formation disponible sur les méthodes de culture organique.

Il existe aussi une relation étroite entre les fermiers et la Coopérative Agriculturale Japonaise (JA). Kazuhito Yamashita, un ancien bureaucrate du MJAFP, a révélé que les fermiers perdent l'appui de la JA et sont isolés si ils n'utilisent pas les pesticides et fertilisants vendus par la JA. Pour la plupart des fermiers japonais, il est presque impossible de faire des affaires sans le support de la JA.

Récemment, il semblerait qu'une section des membres de la JA envisagent sérieusement la culture organique, alors espérons-le, leurs aspirations s'étendront au reste de la coopérative.

Aussi solide qu'un chêne

Bien que la production organique soit considérée faisable pour toutes les productions, la productivité de certaines plantes telles que le riz, le blé, le soja, les mandarines, les oranges et le radis daikon baisse de 20 à 35% sans pesticides.

Les pommes ont subi plusieurs modifications génétiques les rendant particulièrement sensibles aux maladies et aux insectes. En conséquence, les pommes souffrent d'une perte de productivité de 90% sans pesticides, selon les statistiques le l'Association Japonaise de Protection de la Planète.

Malgré le défi que ça représente, Kimura a cultivé des pommes libres de tous pesticides et fertilisants. Il commença à cultiver sans pesticides lorsque son épouse a été victime d'un empoisonnement aux pesticides. Peu après avoir changé sa méthode de culture, il souffrit d'une perte de revenu considérable. Avec son entreprise au bord du gouffre, Kimura se retira dans les montagnes, envisageant de se suicider.

C'est alors qu'il constata que les chênes sauvages libres de pesticides étaient entourés d'abondantes mauvaises herbes, seulement, ils continuaient de grandir et débordaient de glands. Kimura décida alors d'essayer cette technique avec ses pommiers et commença à s'employer à recréer un écosystème naturel sur ses champs. Finalement, au neuvième printemps, ses pommiers fleurirent de nouveau.

Les champs de Kimura sont à présent abondants en mauvaises herbes et la terre est chaude lorsque l'on creuse profondément tout comme la terre dans les montagnes. Il dit que ses pommiers, qui ont des racines profondes, sont heureux dans cet environnement. A l'inverse, lorsque Kimura pratiquait encore une culture non organique, la température du sol chutait drastiquement rien qu'à 10 cm sous la surface après que le sol ait été arrosé avec les pesticides est fertilisants. La saturation des champs par les pesticides affaiblit les micro-organismes et un manque de mauvaises herbes trouble l'écosystème. Plus il y a de mauvaises herbes diverses, plus le sol est équilibré.

Coûts sociaux

A notre ère moderne, les taux de production des cultures ont grimpé rapidement en raison de la mécanisation de l'agriculture, des techniques de reproduction, de l'organisation à grande échelle de cultures utilisant pesticides et engrais.

L'industrie chimique dépense des sommes astronomiques à la recherche et au développement de pesticides et engrais, mais il n'y a que trop peu de choses qui sont mises en place pour remédier à leur coût sur les Hommes et les écosystèmes biologiques.

Ces coûts comprennent l'épuisement des sols lorsque l'excès d'engrais démunie le sol de nutriments. De plus, plusieurs variétés de produits agricoles ont été intentionnellement modifiées de sorte qu'il est très difficile de les cultiver sans pesticides.

Les pesticides ont aussi un impact sur la biodiversité, en tuant des insectes, bon et nocifs, qui œuvrent ensemble avec nos cultures alimentaires. Plus encore, lorsque les mêmes pesticides sont utilisés pendant une période dans certaines proportions, les ravageurs développent une résistance aux produits chimiques entraînant ainsi le besoin d'un nouveau pesticide. Le cycle vicieux se poursuit.

Plus inquiétant encore, il y a de larges quantités de pesticides bannis en raison de leurs effets sur le corps et l'environnement, qui sont abandonnés et créent des problèmes à travers le monde.

Malgré ces sérieuses préoccupations, les habitudes chimiques de l'industrie alimentaire continuent. En prenant en compte tout ce qui est en jeu, pas uniquement les fermiers et l'écosystème mais aussi notre santé - n'est-il pas déjà temps de "voter avec nos fourchettes" ?

De toute évidence, nous avons besoin de plus de fermiers éclairés comme Akinori Kimura et ses Pommes Miraculeuses en tant qu'exemples poignants de ce qui peut être accompli.


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